Op zoek naar de geitenmelker

Nachtzwaluw

Op zoek naar de geitenmelker

Van nature ben ik eerder een introvert type, zeker in grotere groepen mensen of bij mensen die ik (nog) niet ken. Dit heeft mij er ook lang van weerhouden om mensen te fotograferen.

Omdat ik er echter van overtuigd ben dat je in verhalen over natuurbehoud vaak niet zonder foto’s van mensen kunt, was het tijd om mijn grenzen te verleggen. Daarbij komt nog dat ik me vorig jaar had ingeschreven voor een workshop ‘projectmatige fotografie’ bij de Nederlandse natuurfotograaf Theo Bosboom. Als project koos ik er voor om een reeks portretten te maken van mensen die hun passie uitoefenen in het Grenspark Kempen~Broek en zo een bijdrage leveren aan de biodiversiteit, het landschap of de beleving van dit uitgestrekte en boeiende gebied. Op deze manier wil ik niet enkel mijn waardering uitspreken voor hun vaak vrijwillige inzet, maar met hen ook een gezicht aan het Kempen~Broek geven.

Een tweede horde die ik wilde nemen – naast het fotograferen van mensen – was het gebruik van flitslicht om een gebalanceerde belichting te krijgen tussen het model en haar of zijn omgeving.

Eén van de mensen die ik in beeld bracht, is Wil: een vogelaar die tot zijn pensionering jarenlang in opdracht van de provincie Noord-Brabant (NL) vogels inventariseerde. Maar ook in zijn vrije tijd was en is hij een gepassioneerd vogelaar. Ik had de kans om met hem (en mijn zoon) een avond mee te gaan om nachtzwaluwen – in de volksmond ook geitenmelkers genoemd – te vangen en te ringen voor wetenschappelijk onderzoek. Een unieke kans om deze geheimzinnige vogel en de bijzondere persoon die Wil is, in beeld te brengen.